UN CAMINO MÁS CERCANO A DIOS


Por Mark Copeland
Versión castellana de estos estudios:
Nicolás Hernández
 

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La Iglesia y Usted


INTRODUCCIÓN

1. Mientras crecemos en la gracia y en el conocimiento del Señor, y en tanto que continuamos nuestro servicio y nuestro camino con Dios, no lo hacemos solos

2. En Cristo tenemos la maravillosa bendición de ser miembros de Su cuerpo, la iglesia

3. Cuando entendemos apropiadamente:
   a. Que la iglesia existe, tanto en su sentido universal como local
   b. Que nuestras responsabilidades son hacia la iglesia
   -- Entonces podemos utilizar mejor esta bendición para ayudarnos a permanecer fieles en nuestras vidas como discípulos de Cristo

I. ¿QUÉ ES LA IGLESIA?

   A. LA PALABRA "IGLESIA" SE REFIERE AL PUEBLO QUE HA SIDO SALVADO...
1. Mientras somos salvados, el mismo Señor de los cielos nos "añade" a Su iglesia - Hech 2:47
2. Como Su "iglesia" (una palabra que significa "asamblea" o "congregación"), somos miembros de la "casa" o de la "familia" de Dios - 1 Tim 3:15

   B. LA PALABRA "IGLESIA" ES USADA PRIMERAMENTE EN DOS SENTIDOS...
1. En el sentido UNIVERSAL: todos los salvos a través del mundo
   a. Es usada de esta manera en pasajes como Mt 16:18; Ef 5:23; Col 1:18
   b. En el sentido "universal":
      1) Hay solo UNA iglesia - Ef 4:4; compare con Ef 1:22-23
      2) Cristo es la cabeza; los cristianos como individuos son miembros de Su cuerpo - 1 Cor 12:27
      3) No hay ORGANIZACIÓN TERRENAL; lo que la organización podría ser es espiritual en naturaleza - Ef 2:19-20
      4) La iglesia universal nunca se reúne como tal; no tiene "oficiales" excepto Jesucristo y los apóstoles y profetas originales
2. En el sentido LOCAL: los salvos en una localidad en particular
   a. Es usado de esta forma en pasajes tales como 1 Cor 1:2; Apoc 1:11; Rom 16:16
   b. En el sentido "local":
      1) Hay MUCHAS iglesias - ver Gál 1:2
      2) Existe una ORGANIZACIÓN TERRENAL dentro de cada iglesia local
         a) Idealmente, cada iglesia tiene ancianos (conocidos también como obispos, pastores) y diáconos - Fil 1:1 (descrito más completamente en forma posterior en esta lección)
         b) Pero las iglesias podrían existir temporalmente hasta que puedan ser señalados tales hombres - ver Hech 14:21-23
      3) Las iglesias se reúnen regularmente; y los cristianos tienen responsabilidades en relación con sus hermanos en la iglesia local

II. RESPONSABILIDADES EN LA IGLESIA LOCAL

    A. DEBEMOS "UNIRNOS NOSOTROS MISMOS" A UNA IGLESIA LOCAL...
       1. Solamente Cristo "añade" a alguien a la iglesia UNIVERSAL; pero uno puede y debe ser "unido" por si mismo a una iglesia LOCAL - Hech 9:26-28
       2. Esto nos permite beneficiarnos con la asociación de otros cristianos, y nos provee de una oportunidad para dar un servicio a ellos - ver Heb 3:12-14; 10:24-25
       3. Hay algunas responsabilidades que le da Cristo y que Usted no cumplir totalmente por si solo; por ejemplo, la Cena del Señor - Hech 20:7
       4. De esta forma usted necesita encontrar y reunirse con una congregación del Señor local y fiel (un estudio cuidadoso del Nuevo Testamento puede ayudarnos a identificar tales iglesias actualmente; ¿tal vez esto sea Un asunto para estudio futuro?)
 
    B. DEBEMOS COOPERAR CON LOS "LÍDERES"...
       1. En una iglesia local completamente desarrollada, habrá "ANCIANOS" para ver por el pueblo de Dios
          a. Los términos "anciano, pastor, obispo, supervisor" son frecuentemente intercambiables, refiriéndose a la misma posición - Hech 20:17,28; Tito 1:5-7; 1 Ped 5:1-2
          b. Sus requisitos son encontrados en 1 Tim 3:1-7; Tito 1:5-9
          c. Nuestras responsabilidades hacia ellos son las siguientes:
             1) Reconocerlos y respetarlos - 1 Tes 5:12-13; 1 Tim 5:17-20
             2) Obedecerlos y estar sumisos a ellos cuando guíen escrituralmente - Heb 13:17; 1 Ped 5:2-3
          d. Pensar de ellos como sus "consejeros espirituales" o "pastores"; ¡ellos son hombres cristianos maduros y experimentados que son encargados por Dios para "cuidar de nuestras almas"!
       2. En una iglesia local totalmente desarrollada, también habrá "DIÁCONOS" para servir al pueblo de Dios
          a. Estos son "siervos" que asistirán a los ancianos en la obra de la iglesia
          b. Sus requisitos son encontrados en 1 Tim 3:8-13
          c. La obra que hacen es muy noble - 1 Tim 3:13
       3. También podrían existir aquellos que sirven como EVANGELISTAS y MAESTROS - Ef 4:11
          a. Los "evangelistas" concentran su atención en la enseñanza del evangelio al perdido
          b. Los "maestros" concentran la atención en la edificación de los miembros
          c. Aquellos comúnmente referidos como "predicadores" o "ministros" podrían hacer tanto la obra de evangelista como de maestro
          d. Pero ya sea que ellos sirvan como evangelistas, maestros, o ministros, dentro de la iglesia local ellos asimismo se someterán al liderazgo de los ancianos

 C. DEBEMOS CONTRIBUIR REGULARMENTE A LA OBRA DE LA IGLESIA...
    1. La obra de la iglesia puede ser dividida en tres áreas:
       a. Evangelismo - Mt 28:19-20; 1 Tim 3:15; 1 Ped 2:9-10
       b. Edificación - Ef 4:11-16
       c. Benevolencia - 1 Tim 5:16
    2. El cómo la iglesia puede levantar fondos para hacer su obra es ilustrado en 1 Cor 16:1-2
    3. Los principios que rigen tales colectas fueron discutidos en la lección, "Nuestras Reuniones Públicas"
    4. El sostenimiento financiero permitió a la iglesia local la capacidad para hacer mucho de la obra que Dios les designó

 D. DEBEMOS HACER NUESTRA PARTE EN LA OBRA DE LA IGLESIA...
    1. No podemos "pagar" para tener nuestra parte en la obra de la iglesia hecha para nosotros
    2. Una congregación fuerte y exitosa es aquella en la que cada miembro está haciendo su parte - Ef 4:15-16
    3. Hay diferentes tipos de funciones que podríamos desempeñar - ver Rom 12:3-8
    4. Lo que es esencial es que cada uno de nosotros hagamos lo que podamos con el mismo celo y entusiasmo - ver 1 Ped 4:10-11

 E. DEBEMOS AYUDAR A MANTENER UNIDA A LA IGLESIA...
    1. Es muy importante para Jesús la unidad entre los creyentes - Jn 17:20-21; ver Ef 2:14-16
    2. La división es condenada en las Escrituras - 1 Cor 1:10-13; 3:3-4
    3. Mantener la unidad que tenemos en Cristo requiere cierta actitud y un esfuerzo           diligente - Ef 4:1-3
    4. He aquí algunas cosas que podemos hacer:
       a. Ser pacificadores cuando los hermanos tienen desacuerdos - Mt 5:9
       b. Evitar los chismes - 1 Tim 5:13,19
       c. Evitar discusiones de preguntas especulativas - 1 Tim 6:3-5; 2 Tim 2:23
       d. Evitar la parcialidad - 1 Tim 5:21
       
 F. DEBEMOS VIVIR DE TAL FORMA QUE HABLEN BIEN DE LA IGLESIA...
    1. Ser un ejemplo para otros - 1 Tim 4:12; 2 Tim 2:7-8
       a. Algunas personas disfrutan en encontrar cristianos que no están viviendo rectamente y los usan como un ejemplo para atacar a la iglesia
       b. Existimos para evitar el darles oportunidades para hacerlo - Tito 2:8; 1 Tim 5:14; 1 Ped 2:12
    2. Los cristianos no son perfectos, ¡pero deben esforzarse en ser un ejemplo de lo que deben ser los cristianos!

CONCLUSIÓN

1. Podría decirse más sobre este tema, pero esto debe bastar para puntualizar que con las bendiciones de la comunión dentro del cuerpo de Cristo vienen varias responsabilidades

2. Dios no intentó para nosotros que seamos "una isla dentro de nosotros mismos", sino que nos juntó en Cristo donde podemos animarnos uno a otro en una atmósfera de justicia, de gozo, y de paz - Rom 14:17-19

ALGUNAS PREGUNTAS PARA ESTIMULAR SUS PENSAMIENTOS...

1. ¿Ha permitido que alguna iglesia local sepa que usted desea ser identificado como un miembro aceptado y trabajando en su grupo?

2. ¿Conoce a los ancianos, a los diáconos y a los otros miembros de la iglesia donde usted asiste?

3. ¿Tiene un sentido de que función provee usted en el cuerpo de Cristo, y está cumpliéndola totalmente?

4. Si cada miembro de la iglesia fuera tan fiel y activo como usted en el servicio al Señor, ¿qué tipo de iglesia sería?
 

 
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